помощь сайту

Если Вы считаете наш сайт полезным для себя и пользователей, посещающих наши страницы, то нам понадобится Ваша поддержка и помощь! Все подробности можно узнать в этой теме.


twitter

vkontakte

youtube




Сколько раз Вы смотрели фильм "Сумерки"?
Всего ответов: 14521




Дневники вампира / The Vampire Diaries

Настоящая Кровь / True Blood

Академия вампиров / Vampire Academy



Главная » Статьи » Проза

Тени Грехов. Глава 9. Солнце в вуали мрака
Тебя нельзя замкнуть в сундук дорожный,
Твое жилище - у меня в груди,
Приют всегда открытый, ненадежный:
В любое время уходи-входи.
И я боюсь воровки каждый миг:
Пасует Честность, если куш велик.

Отрывок из сонета №48. Шекспир. Перевод: И. Фрадкин


Глава 9. Солнце в вуали мрака

- Этот порошок действительно поможет? - поинтересовалась Велия, сжимая в руке шелковый мешочек. Несмотря на весь переполняющий ее скептицизм, в своем воображении она непроизвольно уже рисовала пленительные картины грядущих минут, которые пусть ненадолго, но все-таки позволят ей почувствовать себя не только желанной, но и счастливой.
Откинувшись на спинку скамейки, Велия посмотрела на своего собеседника. Стоя возле пожелтевшего высокого куста, он изучал ее внимательным и тяжелым взглядом. И этот притягивающий, и в тоже время пугающий взгляд, вызывая озноб, буквально заставлял Велию сжаться, но она всеми силами пыталась не показать своей неловкости. Гордо смотря в насыщенно-зеленые глаза мужчины, она старалась узреть в них наивность и щенячью любовь, над которыми насмехалась много десятилетий назад. Но, к своему изумлению, она их не видела, будто их нещадно смело время, как волна размывает замки из песка. Сейчас в паре шагов от нее стоял не юноша, верующий в Бога и жадно ловящий каждое ее слово и каждый взгляд, а уверенный, не знающий пощады и уверенно идущий к своей цели мужчина.
Велия непроизвольно поежилась.
- Безусловно, - немного помедлив, лениво отозвался брюнет и подошел к небольшой клумбе. Улыбка, едва коснувшись его пухлых бледных губ, растаяла. - Или ты сомневаешься в моей силе? - он вскинул широкую бровь.
- Нет, - стянув с рук перчатки и положив их в сумку, как можно ровнее ответила Велия, хотя внутри нее все похолодело из-за грубого, но довольно тихого голоса, который когда-то был робким, нетвердым. - Но не буду скрывать, я удивлена, что в итоге ты выбрал именно этот путь для достижения своих целей. Более того, я удивлена, что ты нашел в себе силы для этого. Ты всегда казался мне, - секунда на обдумывание, - слишком правильным и закомплексованным.
- Людям свойственно ошибаться и меняться, - апатично подметил мужчина. - Но позволь мне тебя поправить: всех целей я еще я добился. Осталась одна. Всего одна.
Велия прищурилась и мысленно попыталась отгадать: чего же именно ее старый знакомый еще не получил? О чем мечтал? Чего желает всем сердцем? На ум приходило лишь одно - она сама. Но она не была в этом уверенна, ибо мужчина, когда-то оставляющий возле ее двери цветы и умоляющий о встрече, сейчас смотрел на нее бесстрастно, с налетом полного и бескомпромиссного равнодушия, что наводило на мысли: либо его чувства безвозвратно погасли, либо он научился ихскрывать.
- Я не сомневаюсь ни в твоей силе, ни в твоем могуществе, - возвращаясь к разговору, произнесла Велия. - Просто… - сорвалось с ее губ.
- Никаких просто. - Мужчина устало махнул рукой и, сорвав увядающую белую астру, на которой, отсвечивая, поигрывали в капельках вечерней росы лучи уходящего солнца, вдохнул ее аромат. Велия поморщилась. В находящейся за холмом церкви раздался вольный и широкий звон колоколов, заполняющий собой пространство, подобно отголоскам молитв. Где-то вдалеке в безоблачное небо взмыла испуганная стая птиц. Их крики, эхом долетая до пустой аллеи, тут же рассеивались в тишине.
Улыбнувшись одними уголками губ, мужчина, будто задумавшись о чем-то глубоко личном, покачал головой. Но вскоре подошел к скамейке и, присев на нее, вальяжно закинул ногу на ногу. Протянув Велии цветок, он выжидающе на нее посмотрел.
- Всему приходит конец. Позволь этому случиться, - произнес брюнет. Нахмурившись, Велия неспешно взяла астру. Вежливо улыбнулась.
- Ант, а ты знаешь, что астра означает на языке цветов? - коснувшись кончиками пальцев пожелтевших по краям лепестков, она, будто оценивая, покрутила цветок в руках. - «Я люблю тебя больше, чем ты меня», - шепотом. Она кинула исподлобья изучающий взгляд на колдуна. - Так что на твоем месте я была бы более осторожна в подобных подарках, даже если срок их жизни почти истек.
- Узнаю влияние Радана. - Мужчина устремил свой взор на утонувшее в желто-красных всполохах солнца небо, проглядывающее сквозь кроны полуголых деревьев. Легкий ветер, несущий пыль дорог, заиграл с концами его густых прямых волос. - Учти, прелестная леди, я никогда ничего не делаю просто так. Во всем есть свой смысл. Нужно лишь уметь его разглядеть.
- И что же ты хотел мне сообщить таким жестом? - Велия опустила голову. Огненно-рыжая челка упала на ее лицо, скрывая глаза. К щекам прильнула кровь. Облизав губы, Велия непроизвольно улыбнулась. Отчего-то встреча с колдуном напоминала ей скорее свидание, чем деловой разговор, который все же вселял в нее страх. Но этот страх был не только отвратительным, как липкий след, тянущийся за уползающим от изъеденного листа слизнем, но и приятным, будто легкое касание раскрывшегося бутона розы к губам.
- Я знаю язык цветов, - сахарно произнес Ант и, повернувшись лицом к Велии, заботливо заправил ее волосы за ухо.
- Тогда, - ее дыхание на миг перехватило, - ты любишь меня. Все еще любишь. - Она пытливо заглянула в его глаза, но так и не сумела отыскать в них ответа. Лишь черные зрачки, подобные бездонной пропасти, растворяющие любые - и малые, и большие - звезды, расширились. - Но тебя не устраивает то, что…
- Верно. - Кивнув, колдун забрал из рук Велии цветок. Погладив кончиками пальцев лепестки, он ухмыльнулся. Едва уловимое движение - и лепесток, кружась в воздухе, полетел вниз. Движение - еще лепесток. Еще. Один за одним. Это не было милым гаданием, как на ромашке. Это было разрушением - каждым движением пальцев мужчина по чуть-чуть лишал цветок его первозданной красоты. Убивал ее. С каждым лепестком из цветка уходила частичка жизни, пока от него не остался только голый стебель. - Этому должен прийти конец. - Он кинул стебель на землю.
- А тебя нисколько не смущает, что для того чтобы, освободить свое сердце от любви к Радану, я должна…
- Нет, - перебивая ее, холодно ответил Ант. Лицо его ожесточилось. Подбородок вздернулся вверх. - Я долго ждал и терпел. Подожду и потреплю еще. У всего есть своя цена.
- Ты и вправду так сильно меня любишь? - Велия окинула его игривым взглядом. - Столько ведь лет уже прошло…
- Велия, - колдун, как когда-то давным-давно, неожиданно с трепетом произнес ее имя. Спустя секунду он властно накрыл ее ладонь своей - неестественно жаркой, почти обжигающей. Велия закусила нижнюю губу, но руку не отдернула, точно кто-то под угрозой смерти запрещал ей это сделать. Сердце пропустило удар. Несмотря на то, что воздух вокруг нее был свеж и холоден, она вдруг стала задыхаться. Легкое оцепенение охватило ее тело. - Помнишь, как я - юноша из бедной и верующей семьи - ухаживал за тобой, но ты не воспринимала мои ухаживания, да и меня самого, всерьез? - резко, но с нежностью. - Как в день твоей свадьбы с Родолфо я прибежал к твоему дому и, стоя во дворе, отчаянно звал тебя, а ты… - Горькая улыбка. - Ты даже не подошла к окну, ибо я и мои чувства тебе были безразличны. А ведь друзья твоего жениха схватили меня, и, как бездомную дворняжку, выкинули на улицу, - сквозь зубы. Отдернув ладонь от Велии, Ант скрестил на груди руки. Глаза его, потемнев, лихорадочно заблестели. Велия не шелохнулась. Она все еще продолжала ощущать тепло касания мужчины, будто его ладонь по-прежнему покоилась на ее ладони. - Помнишь, как ты, вернувшись из Берлина, из своей поездки к дядюшке Бакли, стала сама не своя? Стала замкнутой… Как к вам с супругом в гости приехали Натали с Леоном? Как ты продолжала меня игнорировать? Как ты… - Пауза. - Внезапно для всех погибла, - едва слышно. - Помнишь? - требовательно.
- Помню, Ант, - прошептала Велия, нутром ощущая, как от него исходят смертельные волны недовольства и раздражения. - Я все помню. Но к чему ты клонишь? - как можно мягче поинтересовалась она.
- Весь мир тогда для меня рухнул, превратился в руины, где среди пыли и грязи не было ни лучика солнца, ни веры, ничего. Ничего, кроме пустоты. Я был жив, но в тоже время был мертв. Понимаешь? - он окинул Велию цепким, полным одновременно злости и боли взглядом. - Не знаю, - уже спокойнее и безэмоционально, - благодаря Господу, или благодаря Дьяволу - это уже не важно, - он махнул рукой, - но спустя пару месяцев судьба свела меня с Раданом. Он спас меня от шайки негодяев. И тогда я узрел, что есть не только свет, который, как я считал, предал меня, отобрав тебя, но и тьма. Истинная тьма. Живая. Настоящая. Которую можно почувствовать. К которой можно не только прикоснуться, но и впустить в себя. Стать ее частью. - Резко повернувшись к Велии всем телом, колдун стал ласкать ее взглядом, который показался ей безумным. Она поежилась, но так и не решилась произнести и слова. - И только она могла мне помочь… - Косая улыбка. Мужчина расправил плечи. - Помочь мне стать колдуном. Знаешь, для чего, прелестная леди? - приторно, насмешливо.
- Нет, - Велия покачала головой. - Расскажи, - шепотом попросила она, прекрасно догадываясь о том, что он скажет, но при этом не решаясь перебивать его откровения.
- Чтобы вернуть твою душу в мир живых, - медленно, точно вкушая сладкий и запретный плод. От этих слов по всему телу Велии - от макушки до кончиков пальцев ног - пробежала волна мурашек. - Но после я узнал: твоя смерть была инсценирована. Ты, как и я, перешла на сторону зла, пусть и в другой ипостаси, - одушевленно.
- И почему ты, узнав об этом, предпочел оставаться в тени? Почему не пришел ко мне? Не дал ни единой весточки? - спросила она.
- Зачем? - удивленно. - Чтобы ты вновь, смеясь, отвергла мои чувства? Нет, моя прелестная леди, - вязкая улыбка и высокомерный взгляд, - сей поступок был бы глуп и безрассуден. - Ант нагнулся к уху Велии. Она опустила глаза. Дыхание застряло в груди. - Но я всегда был рядом с тобой, - его голос, чуть опустившись, стал медовым. Не касаясь пальцами щеки Велии, Ант провел ими вдоль нее, опускаясь к шее. Новый прилив тепла охватил ее тело. - Где-то поблизости. Наблюдал за тобой. Любовался. - Положив вторую руку на затылок Велии, он аккуратно, но настойчиво заставил ее посмотреть себе в глаза. Их лбы почти соприкоснулись. Губы оказались слишком близко. - Я не мог ничего дать тебе из того, о чем ты мечтала. - Дыхание колдуна обжигало. Велии стало не по себе. Но оттолкнуть от себя мужчину она боялась. Она впервые в жизни боялась его. Боялась существа, в которое он превратился. Боялась той силы, которой он сейчас обладал. Боялась того, что он при желании мог бы сделать с ней. - Поэтому я ждал своего часа.
- И вот он настал, - сглотнув, произнесла Велия. - Ты можешь подарить мне новую жизнь. Но Ант, - она провела языком по вмиг пересохшим губам, - это ведь не дает тебе гарантию того, что я, наконец, отвечу на твои чувства.
- Зато у меня появится долгожданный шанс. Я уже не тот юноша, который робел пред тобой.
- Вижу, - напряженно. - Из гадкого утенка ты прекратился в прекрасного черного лебедя, - желая смягчить колдуна, с нежностью и восхищением произнесла она, при этом абсолютно не лукавя.
- Благодарю за комплимент, - Ант самодовольно улыбнулся и, целомудренно коснувшись губами лба Велии, отстранился от нее, отчего ей сразу же стало легче дышать.
- Не жалел? - вполголоса спросила она и поймала на себе вопросительный взгляд зеленых глаз. - Ты никогда не жалел о том, что избрал путь, ведущий тебя в противоположную от врат Рая сторону?
- Нет, - уверенно. - Никогда и ни о чем. Во мраке я обрел себя самого. К тому же, именно он помог мне вновь встретить тебя, не говоря уже о всех тех прелестях, которыми он так щедро одарил меня. - Ант отстраненно стал крутить серебряное кольцо с огромным агатом на своем большом пальце.
Повисла тишина, нарушаемая лишь шелестом срывающихся с деревьев листьев. Все вокруг будто стало засыпать под покровом надвигающейся ночи. Внезапно где-то вдалеке послышался рев мотора. Велия невольно дернулась. Инстинктивно оглянувшись, будто почувствовав чье-то чужое присутствие, она не увидела никого, кроме своего ворона, сидящего на макушке березы.
Встретившись с тяжелым и внимательным взглядом колдуна, Велия опустила глаза.
- Все уже решено без меня, - прерывая затянувшееся молчание, задумчиво, с толикой грусти произнесла она и поправила воротник своего плаща. - А если я откажусь? - вызывающе. - Не захочу во всем этом участвовать?
- Тогда ты многое потеряешь и взамен не обретешь ничего. Разве что, - неопределенный взмах руки, - боль, пустоту и одиночество.
- Получается, у меня нет выбора, - недовольно подметила Велия.
- Выбор есть всегда, - с усмешкой произнес колдун и, заложив руки за голову, смежил веки. Велия невольно залюбовалась его профилем. Прежде она не замечала, да и не хотела замечать, что Ант был довольно симпатичен, умен, интересен. Было в нем что-то магнетическое, зовущее. Опасное - именно то, что всегда привлекало Велию в мужчинах, если не брать в расчет ее последнего спутника жизни - Леона. Он был полной противоположностью и Родолфо, и Радану, и Огниану, и Анту. Он был порядочный, честный, добрый. Тот, кто менял ее, делал лучше. И раньше ей это нравилось, но не сейчас. Сейчас она остро осознала, что потеряла саму себя. Стала другой. Чужой.
Прогоняя от себя непрошеные мысли, Велия встряхнула головой и стала вслушиваться в слова Анта, который продолжал говорить:
- Выбор есть в каждой секунде твоего дыхания, в каждом взмахе твоих ресниц. Каждый сам вправе выбирать - быть ему свободным, или примкнуть к рабам. Но если ты выберешь второе, это будет последним выбором в твоей жизни, ведь у рабов этого выбора нет. - Пауза. Мужчина неспешно распахнул глаза. Устремил свой взор в небо. - Знаешь, довольно часто люди, оказываясь перед выбором, выбирают то, что безумно бояться потерять. А что боишься потерять ты? - повернув голову в сторону Велии, Ант неспешно пробежался взглядом по ее лицу, остановившись на губах. - Леона? - косая ухмылка. - Не обманывай себя. - Его взгляд стал непроницаемым. - Он никогда не был твоим. Вся эта «любовь», все эти «чувства» - ничто, пустое место. Иллюзия счастья, которую ты придумала для вас обоих. Ведь он так и не сумел простить тебе смерть Натали. Ты потеряла его в тот момент, когда убила ее. Ты потеряла его, так ни на секунду и не обретя. Да, он пытался забыть обо всем, начать жизнь с чистого листа, но червь сожаления и скрытой, тихой ненависти уже поселился в яблоке его любви к тебе. Или, быть может, ты боишься потерять Радана? Мнимую дружбу, которой не суждено перерасти ни во что большее? Велия, Велия… - Он цокнул языком. - Ты ему безразлична. Ты для него никто. Хватит жить в грезах. Или дело в Авелин? Но ты ведь знаешь - она будет подчиняться Радану, всегда будет делать то, чего захочет он. Если он скажет ей отдалиться от тебя, она послушно выполнит. Или нет, дело же не в этом?.. Тебя ведь трясет от одной только мысли, что он выбрал ее, а не тебя. Ее - тихую, покладистую, на все готовую ради него девушку. Ту, которая робеет пред ним. Полную противоположность тебе. Разве тебе не хочется причинить ей за это боль?.. - Колдун широко улыбнулся. - Не лги себе. Будь собой, иначе это будет уже не твоя жизнь. Тебе этого хочется. Так сделай это! Ведь при этом ты поступишь и как должно: дашь ей то, что она заслуживает. Решать тебе. Но вот тебе мой совет: слушай голос разума, а не крики и мольбы сердца. И не забывай слова Аврелия: «Иногда следует свернуть с правильной дороги, чтобы оказаться на верном пути».
- Сколько у меня есть времени на принятие решения? - вполголоса спросила Велия, ощущая себя так, будто ее прижали к закрытой двери, заставляя непременно открыть ее и ступить на одну из двух дорог. Первая дорога была путем эгоизма, в итоге приводящим Велию к осуществлению ее самого сокровенного желания - обретения свободы. Но эта дорога, несмотря на то, что спасала души близких, была проложена по их телам и спинам. Она, точно даруя пряник, в итоге требовала оплатить его кровью. Вторая же дорога была путем отстраненного безразличия, удаления от происходящего - дорогой невмешательства и бездействия. Она была непорочной, не предлагающей никаких пряников и платой за нее была смерть от голода.
Две дороги. Одно решение. И в результате все равно предательство - либо близких, либо самой себя.
Голова загудела. Велия потерла себе виски.
- Его у тебя почти нет, - не мигая, ровно ответил Ант.
- Скажи, - делая вид, будто взвешивает все «за» и «против» на чаше судьбоносных весов, медленно произнесла Велия, находясь в замешательстве. В ступоре. Она не могла, она боялась признаться - и в первую очередь самой себе - в том, что уже выбрала дорогу. - Когда ты появился в доме Радана, почему ты не подал виду, что мы с тобой знакомы?
- А ты? - насмешливо.
- Я растерялась. - Велия пожала плечами. - Думала, что ты уже мертв. Или, по крайней мере, превратившись в умудренного сединами старца, читаешь проповеди в какой-нибудь церкви, отпускаешь грехи, сидя в исповедальне.
- Не лги мне, Велия. - Колдун как-то по-ребячески, почти неощутимо дернул ее за прядь волос. Она поджала губы. - Это бесполезно. Ты больше испугалась, чем растерялась. А испугалась ты именно того, что я, - его голос стал наигранно печальным, - начну мстить тебе за все свои страдания и лишения. - Вытерев пальцем несуществующею слезу из-под глаза, он вздохнул и покачал головой. - Моя прелестная леди, - без фальши и лжи. Твердо и тихо. - Никогда не суди о людях по первому впечатлению. И не меряй их по себе. Эти... существа способны возвысить, чтобы низвергнуть. Дать яду вместо чая, улыбнуться голодающему вместо того, чтобы поделиться с ним хлебом. Они способны увернуться от протянутой руки помощи и дать в ответ пощечину. Но и также они способны, утопая в грязи, смешанной с их собственной кровью и отчаянным воем, вдруг услышать немой крик твоей души и спасти тебя, при этом обрекая себя самих упасть в бездну. А знаешь, почему? Потому что все зависит от обстоятельств. А еще - от личностных качеств. И, конечно же, чувств.
Велия кивнула.
- Ты так и не ответил, почему… - едва слышно.
- Я хоть и колдун, но не всевидящий. - Подмигнув, Ант встал. - Все было слишком шатко, непонятно. Если Милена не нашла бы выхода, то… - Сделав пару шагов в сторону и став к Велии спиной, он сцепил за спиной руки в замок. - Сейчас я не был бы рядом с тобой. Не было бы всего этого разговора.
- Не понимаю, - раздраженно. - Почему именно она?
- Потому как только благодаря ей Огниан может оказаться там, где ему предначертано быть судьбой. Милена уготовила ему тяжелый выбор. Ему будет трудно простить ей этот поступок, но он это сделает. Когда-нибудь он поблагодарить ее за это. Ведь не все то золото, что блестит, и, не познав тьмы, не увидишь света. Пока существует хотя бы одна тысячная одного процента из ста на победу, за нее стоит бороться до последнего вдоха.
Велия скользнула взглядом по спине колдуна. Встала.
- Почему только Милена может увести Огниана от Радана? - подойдя к мужчине, она оказалась за его плечом и непроизвольно вдохнула его аромат, напоминавший маракую, обильно посыпанную горчицей.
- Любовь, - будто само собой разумеющееся, ответил Ант. - Все дело именно в ней. А эта не знающая запретов шалунья способна на все. Она может быть путеводным маяком, указывая дорогу в тумане. Она может быть огнем, согревающим в холодные ночи. Она может быть каплей влаги в иссушенной пустыне. Но также… - Повернувшись к Велии лицом, Ант прямо заглянул в ее глаза. - Она, как тот самый ящик Пандоры, может принести за собой бедствия, она способна утянуть на дно болота экскрементов. Но она тем и прекрасна, что является непредсказуемой, неподвластной и непокоримой. Она - одна из последних неразгаданных тайн бытия.
- Скажи, - вздохнув, Велия сильнее сжала в руке шелковый мешочек, - этот порошок точно мне поможет? Не подведет? Он сработает несмотря ни на что?
Ант ласково улыбнулся. Погладив Велию по волосам, он жестом предложил ей пройтись. Кивнув, она положила в карман плаща данную ей колдуном вещь и, скрестив руки на груди, неспешно пошла по аллее, устеленной желто-рыжим покрывалом из опавших листьев.
- В действии порошка, - размеренно начал мужчина, - ты, прелестная леди, можешь даже не сомневаться. Как только ты кинешь его в лицо Радану, он ровно на полчаса превратится в безвольную куклу, которая будет хотеть получить лишь одно - то, что ты желаешь ему дать, - в его голосе отчетливо послышался скрежет металла, - о чем ты сама давно мечтаешь. Но учти, - Ант приподнял указательный палец, - если он это получит позже, чем через тридцать минут, чары порошка начнут рассеиваться. Так что… - Натянутая улыбка. - Не заигрывайся. И будь внимательна.
- А если я не уложусь в отведенное время?
- На твоем месте я бы не стал рисковать, - предостерегающе. - Не забывай, ты ему безразлична. Ему нужна Авелин. Только она.
- Я помню, - раздраженно. Задетое самолюбие не отпускало, ядом разливая по венам молчаливую ярость, которой Велия стойко пыталась противостоять. Стараясь отключить эмоции и начать мыслить трезво, она смотрела на выбранную ею «дорогу» с разных сторон. - Радан… Он будет помнить о том, что произошло, или все забудет?
- Почему же забудет? Нет, он будет помнить все, абсолютно все до мельчайших деталей, кроме одного - нашего тайного порошка. Когда магия перестанет затмевать сознание Радана, он, как ни будет стараться, не сумеет понять, почему он так себя повел, почему его захлестнули новые эмоции по отношению к тебе. Но он не будет винить тебя. Только себя. Да и, - Ант заправил за ухо прядь волос, - ему будет не до выяснения отношений. По крайне мере с тобой.
- И какова в этом польза для Авелин? И для всех остальных? - отголоски света и добра, справедливости и сострадания, именно того, чему учил ее Леон, все еще жили в Велии, из последних сил борясь за свое существование, чтобы окончательно не сгинуть во тьме.
- Для Авелин польза заключается в обретении того, что она когда-то потеряла, - наступив на сухую ветку, с циничной ухмылкой протянул колдун. - Конечно, при условии, что Радан отключит свой эгоизм и отпустит девушку и сделает все от него зависящее, чтобы она не рвалась к нему из того места, в которое попадет. А для остальных… Борьба черного и белого закончится. Будет обретено равновесие. И вереницы смертей, которую породил и порождает по сей день грех Невены, больше не будет.
- Ант… - задумчиво. Велия остановилась и исподлобья заглянула в глаза напротив. - Ты сказал, что мой поступок - это цена моей новой жизни, в которой я останусь сама собой, но при этом освобожусь от чувств к Радану. Я не понимаю, - она покачнулась, переминаясь с пятки на носок, - почему Авелин должна будет стремиться из…
- Она захочет это только в том случае, - прерывая Велию, начал мужчина, - если у них с Раданом абсолютная любовь друг к другу.
- А она такая?
- У нее к нему - да, а вот у него к ней… - Колдун пожал плечами. - Пока я затрудняюсь сказать, таковая ли у него любовь к Авелин, ибо мне очень сильно мешает Огниан и его стремление во чтобы то ни стало защитить брата. Поэтому, - улыбка, - подстраховка нам не помешает.
- А у меня, выходит, не… Не абсолютная любовь?
- Верно. - Ант кивнул. - Как только ты выпьешь кровь Князя, твои чувства к Радану испарятся, будто их и вовсе не было.
- Скажи… Ты в одиночку придумал весь этот план? - с толикой восхищения спросила Велия, до сих пор не уставая удивляться тому, как сильно изменился Ант с их последней встречи.
- Отчасти. - Пауза. - Вместе с Миленой.
- Милена, Милена, - Велия покачала головой. - Павшая душа, сумевшая все-таки взлететь. Как?.. - игривый взгляд и лукавая улыбка. - Расскажешь? - как можно слаще.
- Помнишь, что я тебе говорил? - встав вплотную к Велии, мужчина нагнулся к ее уху, отчего она в который раз за вечер оцепенела. - Не познав тьмы, не увидишь света, - шепотом, заговорщически, будто приоткрывая врата в запретный мир тайны. Горячее дыхание, коснувшись кожи Велии, согрело ее изнутри. - А любовь… дает силы на преодоление любых трудностей.
Смотря на шею колдуна, на едва заметную выступающую вену на ней, Велия почувствовала странное желание протянуть руку и провести по ней пальцем.
- Ант… - Одними губами. Шаг назад. - Скажи, а если ты бы мог выбрать, кого полюбить, ты все равно предпочел бы... меня? - обойдя колдуна и кинув на него взгляд через плечо, Велия пошла вперед. Услышав за собой тихие, едва уловимые шаги, она довольно улыбнулась.
- Если бы мы могли сами выбирать…
- Ты бы выбрал другую? - обернувшись и сделав несколько шагов спиной вперед, Велия приподняла брови. Вновь отвернувшись от колдуна, она почувствовала, как он крепко сжал ее локоть, призывая остановиться.
- Нет. - Глаза в глаза. - Но, прекрасная леди, не думай, что и в этот раз я позволю тебе насмехаться надо мной. - Он потер ее щеку. - Победа будет за мной, - почти в губы сказал он Велии.
- Какая уверенность… - Напряженная улыбка. - Но знаешь, Ант, - она встала на носочки, - на сей раз у меня нет желания насмехаться над тобой. - Отойдя от мужчины, Велия спрятала руки в карманы. Их прогулка возобновилась. - Нам необходимо точно рассчитать время. Подловить тот момент, когда Радан будет в одиночестве. Да и Авелин… Нам надо как-то устроить, чтобы она пришла в тот момент, когда… - Заминка. - Но Радан никогда не оставляет ее без присмотра.
- Особенно учитывая тот факт, что сейчас Радан станет еще более бдительным, ведь Огниан совсем недавно был с Авелин, - словно между словом, произнес мужчина.
- Что? - переспросила Велия и резко остановилась на выходе из аллеи в тени деревьев. - Ты мне об этом не говорил, - негодующе.
- Забыл, - невинно. - Он сегодня в конце дня приходил к Авелин, и теперь Радан всем сердцем желает разорвать его на части. Как видишь, все идет по спирали. Вначале была только смерть Маи, потом Виолетты и родителей Радана, теперь же… Если не остановить маятник, то последствия могут быть непредсказуемы. Вновь реки крови…
- Огниан что-то сделал с Авелин? - перебивая Анта, озадаченно спросила Велия. Внезапно ей стало жаль девушку, которая была похожа на слепого и побитого жизнью котенка, упрямо идущего по острым осколкам прошлого того, кто сумел зажечь в нем не только любовь, но и желание жить. Шаг за шагом, вдыхая воздух, в каждом глотке которого был растворен яд - не много, ровно столько, чтобы тлетворные последствия не проявились слишком быстро - котенок преданно шел за свои хозяином, не зная, что смерть, лукаво улыбаясь, уже идет за ним по пятам.
- Нет. - Колдун махнул рукой. - Только напугал. - Пауза. - Волнуешься за подругу? - насмешливо.
- Она была ко мне всегда добра…
- И ты тоже. Не так ли? Все получат по заслугам. - Ант взял в руки лицо Велии. - Так что не смей сомневаться в правильности своего выбора.
- И не думала, - твердо произнесла она и, обхватив ладонями запястья мужчины, убрала от себя его руки. - Всего лишь на миг стало жаль ее. Ладно, - вздох, - не будем об этом. - Выйдя на дорогу, освещенную фонарями, она сконцентрировалась на своем задании. - Получается, у нас вырисовывается проблема. Из-за визита Огниана к Авелин Радан не отпустит ее от себя ни на шаг.
- Отпустит. - В интонации Анта промелькнул флер загадочности. - Очень скоро отпустит. Но лишь единожды. - Он накинул на голову капюшон, который сразу же скрыл от взгляда Велии его глаза. - Поэтому у нас только один шанс без права на ошибку.
- Как понимаю, мне не стоит ждать пояснений? - наиграно обиженно, прекрасно зная, что Ант все расскажет.
- Ты умненькая девочка, скоро без чьей-либо помощи сама все поймешь.
Свирепым взглядом окинув мужчину, который не оправдал ее ожиданий, Велия недовольно поджала губы. Тряхнула головой. Цоканье ее каблуков с удвоенной силой стало разноситься по безлюдной улице.
- Что будет с Леоном?
- Пожалуй… ничего. Он лишний в нашем деле. Его не будем в это впутывать.
- Хорошо, - с облегчением ответила Велия. Единственный, кому она не желала причинять боль, был вне опасности. Осознание этого позволило ей на миг почувствовать легкость. Но груз невысказанности тут же вновь прижал ее к земле. - Я хочу с ним попрощаться.
- Твое право. Он как раз скоро будет в городе.
- Откуда знаешь? - повернувшись к Анту, Велия увидела, что его губы искривились в косой усмешке.
- Я же колдун. - Он с долей высокомерности засмеялся. - Пошли. - Мужчина непоколебимо положил руку растерявшейся Велии себе под локоть. Она не стала ее выдергивать, интуитивно понимая, что так может разозлить старого знакомого, который, ведя ее в сторону парка, стал детально рассказывать о том, что и как она должна будет сделать через сутки. Велия слушала Анта внимательно, стараясь запомнить каждое слово.
Спустя полчаса они оказались возле невысокого моста, под которым сплошной стеной вдоль берега пруда росли густые камыши. Кругом стояла тишина, изредка нарушаемая лишь проезжающими вдалеке автомобилями.
Отпустив руку Велии, колдун остановился. Неожиданно со всех сторон начал сгущаться туман. Но Велия, не придав этому значения и обняв себя за талию, подошла к перилам, увешанным замками. Голова ее была пуста. Сейчас она была не способна о чем-либо думать, ибо слишком много важной информации она получила за вечер. Смотря на черный горизонт, она тихо спросила:
- А из того места, в котором я окажусь, есть выход?
- Нет. Но он будет тебе не нужен. Поверь. - Ощутив на своих плечах ладони мужчины, Велия опустила голову. Видя в воде себя и темный силуэт за спиной, она вздохнула. Сомнения все еще жили в ней, несмотря на принятое решение. - Ты будешь счастлива, - мягко. - Я обещаю. А сейчас, - Ант отдернул от нее ладони, - скажи «прощай» своему прошлому. - Стоило ему только это произнести, как на другой стороне моста Велия услышала шаги. Повернув голову, она увидела Леона. Светлая печаль и тихая радость незамедлительно растеклись по телу, но в следующею секунду они оказались поглощены стыдом и болью.
Легкое дуновенье ветра, как скромный поцелуй в щеку, донес до слуха Велии сказанные с нежностью слова: «До скорой встречи». Озадаченно повернувшись в сторону колдуна, она увидела лишь сизый туман. Ант исчез.
- Велия? - услышала она за спиной удивленный голос Леона. - Что ты тут делаешь?
Повернувшись к нему лицом, Велия увидела, что завивающиеся концы белокурых волос мужчины были перепачканы в крови, а губы - когда-то ею любимые и иступлено целованные - разбиты.
- Леон? - ее брови поползли вверх. - Господи, что с тобой случилось? - растерянно спросила она и, заботливо проведя ладонью по его щеке, заметила, что рубашка, из-под расстегнутой куртки вампира, была порвана; на шее не было живого места из-за ссадин.
- Радан, - процедил Леон и, обхватив рукой запястье Велии, поцеловал внешнюю сторону ее ладони. – Нам необходимо поговорить с тобой. - Его взгляд стал непроницаемым. - И разговор будет не из легких.
- Хорошо, - кивнула Велия. - Но сначала поясни мне: что произошло между тобой и Раданом? - потребовала она. - Почему вы подрались?
Леон тяжело вздохнул и, устало закатив глаза, подошел к перилам. Уперевшись в них руками, он, немного помедлив, произнес:
- Мы ошиблись с тобой, - приглушенно и горько. - Тогда во дворе был Огниан, а не… - Пауза. Леон сжал кулаки так, что костяшки на его пальцах побледнели. - Господи, Велия! - он порывисто обернулся к ней и всплеснул руками. - Он напал на Авелин! Безумно напугал ее, довел до истерики! Причинил ей боль, не физическую, а моральную, но… - Мужчина запнулся. Проведя ладонью по лицу, точно желая таким простым действием потушить пылающий огонь ярости в душе, он покачал головой. - Видела бы ты, в каком состоянии я нашел Авелин, - его голос, пропитавшись грустью, упал. - Забившись в угол, как раненый зверь, она тряслась, плакала и звала Радана. Этого ублюдка, который тянет ее в пропасть Ада! - передернувшись, сквозь шипение. - Губит ее! И возможно совсем скоро… - Шаг - и мужчина ударил ладонями по перилам. Шумно задышал. - А она, наивно и глупо считая, что, следуя за ним, сумеет пройти через все трудности, уготованные им судьбой, не хочет ничего слышать, не хочет прозреть. Даже не пытается сбежать! Хоть как-то или чем-то обезопасить себя! Она живет в иллюзии, в самообмане. И представляешь, - быстро подойдя к Велии, он аккуратно сжал ее за плечи, - даже нападение Огниана не открыло ей глаз на то, с кем она связалась! Кого любит! Радан… - Нервная усмешка. - Он пришел именно в тот момент, когда я пытался объяснить Авелин, что она больше не может оставаться рядом с ним. Что рано или поздно он ее убьет. А она… - Леон разжал пальцы. Его глаза заблестели, будто в них застыли слезы. - Она словно не слышала меня, не понимала, не узнавала. Вырывалась из моих объятий. - Его взгляд стал отстраненным. - Радан подумал, что это я напал на Авелин, что я причинил ей боль, а не…
- Леон, - прерывая его, тихо произнесла Велия, но он, замолчав на секунду, продолжил говорить.
- Возомнив себя героем, он кинулся защищать честь девушки. Скотина! - со злостью выкрикнул мужчина и, рывком сорвав с перил один из замков, с размаху кинул его в пруд. Раз, два - и в мертвой тишине послышался звук лопающихся пузырьков воды. Смотря на Леона, на его уязвление, негодование и плохо сдерживаемую ярость, Велия с каждым его словом все больше и больше убеждалась в правильности своего выбора.- Сумев овладеть собой, - уже спокойнее продолжил Леон, - правда это громко сказано, но все-таки… Авелин смогла сказать, что я хотел ей помочь, а не навредить. Об остальном Радан догадался сам. Но он был взбешен тем, что мы с тобой оставили Авелин одну. Велия… - Леон к ней повернулся. - Я врал ему. Я смотрел в его полные ненависти ко мне глаза и лгал ему, прекрасно понимая, что иначе нельзя. Не будет никакого результата, а так он хотя бы не будет жесток к Авелин, желая узнать правду. - Мужчина поджал губы. На его лице появиласьмаска боли и отвращения.- Мне противно от самого себя. Желая уберечь Авелин, я говорил Радану то, что он хотел слышать. И после он выгнал меня, добавив, что и ты должна покинуть его дом. А Авелин… Она полностью согласилась с его решением!
- Мне жаль.
- Жаль?! - удивленно переспросил Леон. - Это все, что ты можешь сказать?!
- Леон, - мягко и тихо, как бы призывая не кричать. - Мне искренне жаль, что Авелин выбрала в спутники жизни Радана, а не тебя. С тобой она бы забыла вкус слез на губах.
- Ты… - шепотом. - Знаешь? - ошарашенно спросил мужчина и замер на месте, не сводя удивленного взгляда с Велии.
- Я же у тебя не дура. - Она натянуто улыбнулась. - Да и ты сам, видимо, об этом и хотел со мной поговорить. Не так ли? - выжидательная пауза. Кивнув, Леон виновато опустил голову.
- Велия… - огорченно.
- Не стоит, Леон. - Она махнула рукой и медленно подошла к нему. - Нам давно с тобой стоило обо всем поговорить. Давай будем честны друг с другом хотя бы сейчас? - уперевшись спиной в перила, Велия опустила руки в карманы и сжала мешочек в кулаке. - Если доверие когда-то ушло, оно уже никогда не вернется. Но, к сожалению, я это поняла не сразу. Я продолжала упрямо обманывать и тебя, и себя, не желая принять правду. Лишь только сейчас… - Одной рукой обняв Велию за плечи, Леон прижался щекой к ее виску. Прядь белоснежно-окровавленных волос упала на ее лицо. Поморщив нос, Велия сдула ее с себя. - Я, как и ты, - продолжила она ровным голосом, - жила в сладкой иллюзии, боясь, как огня неприкрытой и, увы, уродливой правды. Но настала пора нам с тобой заглянуть в глаза истине. В данную минуту мы к этому готовы… Нельзя больше откладывать, ведь в противном случае еще долго не сможем решиться, чтобы… - Заминка. Вынув руку из кармана, Велия едва касаясь, почти невесомо обвила ее вокруг талии мужчины. Положила голову на его плечо. - Именно поэтому сейчас нет у меня ни истерик, ни слез... Знаешь, когда, в какой момент мы по-настоящему теряем близких и дорогих нам людей? Когда перестаем чувствовать боль от их потери. Но нельзя потерять то, чего у тебя нет и никогда не было. Нельзя вдохнуть воздух, будучи мертвым. Нельзя разломать и уничтожить то, что не было построено. Можно только рассеять марево бреда, которое, долгое время сознательно обманывая себя, мы называли явью. Именно этим мы сейчас и занимаемся с тобой, Леон. - Повернув голову, она посмотрела в его глаза. - Я не люблю тебя. - Одними губами. - Больше не люблю.
- Я знаю. Давно… - спокойно ответил Леон.
- Знаешь? - шепотом, немного удивленно. Велия расстроилась. Она считала, что все это время, безответно любя Радана, она умело скрывала от Леона свои настоящие чувства. Но она ошиблась. Сейчас, ловя на себе грустный и внимательный взгляд карих глаз, она не чувствовала ничего - ни боли, ни стыда, ни смущения. Больше не было того, за что стоило бы бороться в отношениях с Леоном. Больше не нужно было играть с ним в прятки. Чувства угасли, а она сама вновь начала обретать себя. Становиться еще более сильной, независимо идущей сквозь бури к своим самым заветным целям, но помня овсем том хорошем, что ей подарил Леон. - Прости. - Ей было жаль, что она поломала жизнь тому, от кого всегда видела только добро, чувствовала понимание и заботу.
- Не обязательно услышать «не люблю», это можно почувствовать, - откинув со лба выбившуюся прядь, ответил Леон. - И я давно простил тебя, - хрипло. Взгляд в сторону. - Ни к чему сейчас твое раскаяние. Я не проклинаю тебя и ни в чем не виню. Что сделано, то сделано.
- Тогда… Прощаемся? Наши дороги расходятся.
Мужчина улыбнулся - печально и мягко. Проведя пальцем по скуле Велии, он кивнул.
- Несмотря ни на что, мне было с тобой хорошо, - произнес он.
- Мне тоже… - С теплотой. - Когда была любовь. - Пауза. - Скажи, что ты теперь будешь делать?
Выпустив Велию из своих рук, Леон пожал плечами.
- Не знаю. Попробую все-таки еще раз поговорить с Авелин…
- Это ее выбор. Поверь, она знает, на что идет. Не мешай ей.
- Но Радан может ее погубить, - с налетом ярости сказал Леон и, задумавшись, сжал пальцами свой подборок.
- Не познав тьмы, она не увидит света, - ответила Велия словами Анта. - Все будет хорошо. - На ее губы легла улыбка. - Верь в это. - Она подбадривающе провела ладонью по его щеке. - Ты, Леон, многому меня научил. Именно тому, из чего состоит твоя душа: состраданию и пониманию. Позволь теперь и себе побыть в роли ученика и научиться у нее тому, что больше всего она умеет: верить. Верь в нее. И… отпусти, если она того желает.
- Она не понимает…
- Понимает, - прерывая, уверено. - Она не глупенькая девочка.
- Любовь ослепляет и отупляет.
- Но также и спасает, - парировала Велия. - Помнишь, - она взяла Леона за руку, - ты когда-то мне сказал: «Важен не сам выбор - важно то, что заставило нас сделать его»? Авелин любит Радана. Этого не изменить. Никак.
Тяжело вздохнув, Леон поднял взгляд к небу.
- Он же псих… - Устало и удрученно.
- Но она любит его. - Велия потянула Леона за руку, призывая тем самым пройтись. Он беспрекословно выполнил ее пожелание. - Смирись и уезжай. - Она взяла его под локоть. - Вместо того, чтобы помочь, ты можешь лишь все усугубить. Понимаешь?
- Ты права, - растерянно кивнув, неохотно согласился Леон.
- Но знаешь… - Словно гром среди ясного неба к Велии пришло понимание слов Анта, которые он не захотел ей пояснять. Вот та лазейка, тот шанс, который помог бы ей на пару часов разлучить Радана с Авелин. - Ты попрощайся с ней… Конечно, если Радан позволит. Попрощайся и отпусти. Только не медли. Сделай и уезжай. Забудь обо всем. Со временем тебе станет легче. Обещаю.
- Думаю, так и стоит сделать. Не могу я уехать, не попытавшись в последний раз предложить ей сбежать от нависшей угрозы.
Велия с сочувствием кивнула, после чего, прогуливаясь по окутанному ночью парку, она то молчала, то порой вспоминала проведенные с Леоном дни - дни, полные счастья, тепла и радости. На рассвете настало расставанье. Мужчина говорил, что когда-нибудь они еще свидятся и улыбнутся друг другу, Велия же, не говоря ни слова, точно знала, что этого никогда не произойдет. Их судьбы навсегда расходятся, у них больше не будет ни единой возможности пересечься. Все кончено.
Леон сказал, что после встречи с Авелин уедет куда глаза глядят, и спросил у Велии: что же она собирается делать? Она, соврав, ответила, что хоть пока и не решила, как выстраивать свою жизнь дальше, но тоже покинет Англию в ближайшее время. На этом они, пожелав друг другу удачи,расстались.
Велия чувствовала легкость из-за того, что она наконец-таки высказалась, что не нужно было больше ни врать, ни лукавить. Но в тоже время грусть легкой шалью лежала на ее плечах. Сегодня она ступала на новую дорогу, в конце которой ее ждало обретение себя. Радость и печаль разливались по ее венам, но она гордо шла вперед.
Целый следующий день и ночь она провела вместе с Антом. На пару часов встречалась с Миленой, от которой получила еще больше нужной информации. Дело оставалось за малым - дождаться, когда Радан отпустит от себя Авелин.
И это скоро произошло.
Вернувшись домой, Велия застала Радана в гостиной, упиравшегося локтем об раму окна и лбом уткнувшегося в свою руку. Почти не дыша, он сосредоточенно смотрел во внутреннюю часть двора, где виднелась калитка и узкая тропинка, ведущая от нее к дому. Весь его вид показывал, что он кого-то ожидает. "Авелин", - уверенно подумала Велия, которую мужчина не удостоил даже взглядом, будто она была никто или будто бы даже ее не существовало. Пустое место - без имени, души, желаний. Радан вытер ноги о ее чувство собственного достоинства, как о половую тряпку, ни сказав даже не слова, ни сделав ни единого жеста. Велию это задело. Ее кровь и сознание моментально смешались с тихой яростью. Кулак сильнее сжал мешок с дурманным порошком в кармане плаща.
Громко хлопнув дверью, Велия заметила, что и это не заставило Радана обратить на нее внимание. Он даже не шелохнулся - не моргнул, не повернул голову, не поменял позу. Недовольно хмыкнув, Велия скользнула взглядом по его широким плечам; по манжетам темной рубашки и кожаному ремню на брюках. Без спешки пройдя через всю комнату, она встала на расстоянии вытянутой руки от Радана. Уходящее солнце, оставляя кровавые полосы на сгущающих тучах, блеклыми, уже смазанными сумраком лучами играло в его черных волосах. А сильные и свистящие порывы ветры обещали в скором времени принести с собой проливной холодный дождь.
- Зачем ты пришла? - нарушая молчание, студено поинтересовался Радан, продолжая смотреть в окно. - Разве Леон не передал тебе мое послание?
- Передал, - в тон ему ответила Велия и, пробежавшись взглядом по темно-алому ковру под ногами, гордо приподняла подбородок. - Считай, я пришла попрощаться.
Радан медленно повернулся к ней лицом. В шутливом почтении склонил голову, смотря на Велию из-под густых ресниц. Вежливо улыбнулся.
- Прощай, Велия, - елейно произнес он. - И… - Он с ног до головы окинул ее взглядом, словно прожигающим насквозь. - Спасибо тебе, - неожиданно с искорками тепла сказал Радан, после чего его лицостало непроницаемым, как у погребальной маски. Синие глаза вновь приняли оттенок колкого льда.
- За что? - удивленно спросила Велия, и ее сжатые пальцы немного расслаблись.
- За помощь, - мягко, - в которой я больше не нуждаюсь, - твердо и равнодушно.
Велия опустила глаза, не выдержав на себе выжидающего прямого взгляда Радана. Из-за испытываемой к нему любви она на миг замешкалась, усомнившись в правильности своего выбора. Обратный путь все еще был, но она всем своим существом ни при каких обстоятельствахне желала на него сворачивать. Всем сердцем и душой она хотела вырвать себе напоследок минуты безмятежного счастья - ненастоящего, эфемерного, но счастья с тем, кому она была безразлична.
- Прощай, - повторил Радан и сложил на груди руки. Внутри Велии что-то упало. Все сомнения, до этого одолевающие ее, тут же пропали - их сожгли недовольство, неудовлетворенность и злость. Мужчина хотел было вновь повернуться лицом к окну, но не успел.
- Рано расставаться, - решившись, выпалила Велия. - Подожди немного.- Произнося эти слова, она, лукаво улыбнувшись, уверенно кинула колдовской порошок в лицо Радана, не ожидавшего такого поворота событий.
Секунда.
Две.
Три.
Внимательно вглядываясь в лицо мужчины, стараясь рассмотреть в нем мельчайшие изменения, вызванные эмоциями, Велия все-таки опасалась, что Ант ее обманул и она вот-вот получит в лучшем случае только оплеуху за содеянное. Но ледяной и чужой взгляд Радана стал доверчивым и внимающим, а его плотно сжатые губы, сложившиеся в искреннюю теплую полуулыбку, рассеяли все ее страхи. Создать иллюзию оказалось так же просто, как обрезать шелковую нить. Велия довольно улыбнулась. По ее венам стал растекаться жар.
Взяв Радана за руку, она потянула его в сторону лестницы, ведущей на второй этаж дома. Именно там Велия решила получить желаемое.

Источник: http://twilight-saga.ru/forum/11-7542-1
Категория: Проза | Добавил: youreclipse (25.07.2014)
Просмотров: 22 | Комментарии: 1
Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]

Поэзия [1081]
Проза [2410]
Народный перевод [104]




Реклама и ссылки на другие сайты в чате запрещены


Онлайн всего: 1
Гостей: 1
Пользователей: 0


Администраторы
Модераторы
Дизайнеры
Переводчики
Старейшины
VIP
Творческий актив
Проверенные
Пользователи